偷聽他們的親密對話

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編者: National Geographic
出版社: National Geographic
規格: 21x28cm 平裝 全彩
出版日期: 2020年8月20日
條碼: 4718009461529

人類到進入20世紀很久之後,還一直認為我們的語言是所有溝通形式的最高境界。語言「使人類之所以為人類」,科學界以往認為人類以外的其他動物都頭腦簡單,因此不會有複雜的溝通方式。鳥的歌聲聽來也許悅耳,但過去人們並不認為鳥的叫聲有什麼特別意義。

如今,科學家以更加開放的態度,在科學研究期刊上解讀動物的思考能力與感情。人類近來已不再把自己的智力視為演化位階最高層的象徵,反而認為人類智能只像是一道神奇光譜中的某一個小點,並且對於動物的溝通開始有了新的認識。

我們大可不需把動物發出的聲音跟人類非凡的語言能力相提並論,然後又因為兩者無以對照而否定動物的叫聲;相對的,我們可以單純只把動物發出的聲音(以及動物的身體姿態與氣味,甚至像是墨魚全身的皮膚上有如漣漪般的圖案),識別為各種奇妙的資訊交換方式。

這些溝通訊息屬於一種事實而不是一種判斷,與人類的語言不同。而動物如何光憑外表或是姿態就能傳達豐富的意涵,同樣值得我們思考。儘管語言對人類而言相當重要,但我們有許多最重要訊息的表達方式卻不是透過語言。

從這個角度來看,世界各地隨時都能發現溝通的跡象,狗在地盤附近的柱子留下氣味記號,螞蟻揮動觸角,鳴禽用叫聲進行遠距離溝通,訊號與意涵無處不在。甚至連蝴蝶身上的斑點或草莓的鮮豔顏色,也可視為歷經長時間演化的眾多對話方式之一。

如果我們能更加了解動物如何溝通,不僅可以對我們所處的世界有更加豐富的認識,還能發現一些問題,像是船隻發出的噪音會使鯨豚難以聽見同伴呼叫;化學汙染物會損害動物溝通所需的認知功能,並且有助我們與其他生物建立更深刻的關係。溝通是關係的本質,人類與動物皆然。

我們可能無法翻譯熊媽媽與寶寶之間你來我往的溝通內容,但基本上我們能因此了解牠們。如果說「語言是人類之所以為人的特徵」這個論點已經過時,也許現在正是提出不同主張的時候。動物的溝通無所不在,但只有人類才具備足夠的聰明才智去探索與理解,這正是我們獨一無二之處。