祕密社團

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編者: National Geographic
出版社: National Geographic
規格: 21x28cm 平裝 全彩
出版日期: 2018年12月20日
條碼: 4718009460331

從古至今,祕密結社一直是人類社會中不可分割的一部分。他們曾經推翻統治者、改造國家,影響了作家與藝術家,並且改變了人們對於神的想法。這些祕密結社自古以來的訴求是什麼?為什麼在人類歷史中的每個時刻,都會出現神祕的團體?這些結社用什麼來滿足日常生活中不足之處?
 
在大型文明首度出現之時,有些人就渴望自己能有別於他人,想要得到只有少數人能擁有的體驗,讓自己與眾不同。很多時候,這個欲望可以因為擁有所謂的重大祕密而滿足,不論這祕密是真的還是想像的。
 
祕密結社就是這樣誕生的,這是特權者的社群,必須經過長時間的努力和艱難的預備,才能獲准加入。在古代,許多對官方的宗教信仰不滿的人,便會起身追尋新的、更刺激甚至更危險的神聖經驗。
 
古希臘與古羅馬是多神信仰的世界,人們追求更深刻、更能帶來滿足感的靈性生活,促使了許多祕密結社出現。
 
隨著時間演進,加入祕密結社的概念越來越受歡迎,遍及社會中從事各種活動的人。從石匠到科學家,從藝術家到聖職人員,從士兵到政治家等,祕密結社成為不滿當時宗教活動者的重要出口。
 
例如,在中世紀,許多騎士團都是因為宗教熱情而成立。接下來在文藝復興時期,知識分子成立了祕密社團,以便自由地批判教會。到了現代,各種結社也橫跨各個領域,在科學、學術、靈性、神祕主義、政治活動甚至是罪犯之間,如同雨後春筍冒了出來。
 
有些祕密結社不會造成危害,例如學院社團、兄弟會與姊妹會,是為了讓學生菁英團體的情感一直延續到將來的職業與社會關係中。但是其他祕密結社就相信自己有能力完全顛覆現有秩序,並為世界打造新秩序。
 
許多基於宗教或意識型態的結社,便對當時的既定秩序造成立即威脅,例如12世紀在波斯的「阿薩辛派」(Assassins)、18世紀的中國「天地會」,以及二次大戰後義大利的「第二宣傳部隊」(PropagandaDue)。
 
有些祕密結社則有將近千年的歷史,可追溯至十字軍東征和文藝復興時代初期,到現在依然以某些方式進行活動。至於像亞洲的中國三合會和義大利的黑手黨這類團體,對於現代世界的影響之深,基本上不可能徹底剷除。
 
人類對於獲得接納和帶來影響的渴望,或許可以說明人們在4000多年的文明史中,為何會受到祕密結社的吸引,以及這些結社的主張何以仍然縈繞至今。