國家地理雜誌 中文版 2024年1月 No.266 拯救大樺斑蝶

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規格: 17.5x25.5cm 平裝 全彩
出版日期: 2024年1月1日


大樺斑蝶,也稱為帝王蝶,是一個讓人驚歎的物種。這種蝴蝶分布廣泛,從歐洲、美洲到太平洋西南部都能見到牠們的蹤跡,甚至在臺灣、香港都有紀錄。但牠們最為人所知的是美洲族群的遷徙行為。

鱗翅目物種(蛾與蝶)的遷徙其實並不罕見,印度約有250種蝴蝶有遷徙行為;2021年的一篇論文指出,全球有600種蝴蝶會遷徙,其中蛺蝶科就有275種,包括臺灣著名的紫斑蝶;但是論數量之大,距離之遠,少有超越大樺斑蝶者。

大樺斑蝶每年從加拿大南部與美國北部遷徙至墨西哥,遷徙路程可達4000公里,整個過程歷經三到五個世代,數量曾可達上億隻。然而,主要由於棲地的破壞,大樺斑蝶數量近年來急遽減少。IUCN的報告顯示,過去十年間,大樺斑蝶族群數量減少了23%至72%,其西部族群甚至減少了99.9%,因此IUCN將大樺斑蝶列為易危物種。我們在本期雜誌裡對大樺斑蝶的生存情況做了最新的報導。

大樺斑蝶數量急遽減少或許也與氣候變遷有關。自由亞洲電台在2022年初訪問了臺師大徐堉峰教授,徐教授指出,近年來臺灣發現許多熱帶蝴蝶物種,自1985至2008年間,至少有七個原本生活在熱帶地區的物種移居臺灣。而原本僅分布於臺灣南部的物種,如黃裳鳳蝶,如今在北部也能看到。紫斑蝶季節性遷徙數量也有減少,可能是北部氣候變暖,使紫斑蝶無須南下度冬。

在香港也發現了許多蝴蝶新種定居繁殖的紀錄,在2021年即有七個新種,而且大多是熱帶物種。另一方面,香港小冷水蝴蝶保育區直至2013年前後仍能見到數以萬計的大樺斑蝶,如今數量則急遽減少。

蝴蝶棲地與數量變化是大環境變遷的一個指標。在混沌理論中,把初始階段的細微變化能引發連鎖效應、造成巨大變化的現象稱為「蝴蝶效應」。我們讚歎這種神奇物種之時,也應理解,我們的日常行為也可能觸發蝴蝶效應,結果可能攸關蝴蝶這個物種的生死存亡。