國家地理雜誌 中文版 2023年1月 No.254 破解長壽密碼迎向活力人生

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規格: 17.5x25.5cm 平裝 全彩
出版日期: 2023年1月1日


【封面故事 延年益壽的科學】藉助尖端科技,科學家得以揭開人類衰老的奧祕,同時尋求減緩甚至逆轉老化的藥物。

廣泛用於預防器官移植後排斥反應的雷帕黴素,能夠將中年小鼠的預期壽命延長達60%。還有一類統稱為抗衰老藥的藥物,有助於老年小鼠在其他同齡小鼠死亡後仍維持活力好長一段時間。除此之外,控制糖尿病的二甲雙胍、口服降血糖藥阿卡波糖、嚴格的卡路里限制,以及其他大約90種方法――根據一位生物技術投資者的統計――都能大幅增加小鼠的壽命,讓牠們持續在實驗室的籠子裡活蹦亂跳。目前抗老研究的最新方向是重新編程老舊細胞,使其回復到更年輕的狀態。

「如果你是一隻老鼠的話,那你很幸運,因為現在有很多方法可以延長你的壽命。」分子生物學家辛西婭.肯揚說;她在數十年前的開創性成就,催生出今日的研究熱潮。

「而且長壽的小鼠看似活得很開心。」那我們呢?科學家能為人類延長多少年壽命?這類研究應該要有限度嗎?在1900到2020年間,人類的預期壽命已經增加了一倍以上,達到73.4歲。但這樣的大幅成長是要付出代價的:慢性病和退化性疾病也跟著大量增加。老化仍然是癌症、心臟病、阿茲海默症、第二型糖尿病、關節炎、肺病以及幾乎所有其他重大疾病的最大風險因素。如果長壽只是意味著要延長體弱多病和依賴他人的日子,很難想像會有人想活得長命百歲。

不過,要是這些小鼠實驗能夠促成新藥研發,清除體內造成許多老年健康問題的分子和生化殘留物,或是能夠減緩甚至防止這些有害殘留物的累積,就會有更多人能在八、九十歲時仍無病無痛,讓長壽不再是苦樂參雜的一件事……